La importancia del sueño, de la A a la Zzzzz…

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Publicado

3 de September de 2020


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El sueño. Todos lo necesitamos y pocos de nosotros dormimos lo suficiente. Eso significa que estamos acumulando un déficit de sueño considerable. Los expertos de sueño y de salud mental de Baptist Health South Florida dicen que dormir muy poco – o sí, incluso dormir demasiado – puede ser tanto un síntoma como una causa para otros problemas de salud.

Durante un programa reciente de Instagram Live presentado por Baptist Health South Florida, Dalia Lorenzo, M.D., neuróloga y especialista certificada de sueño en Miami Neuroscience Institute, habló con Amy Exum, LMHC, psicoterapeuta con el equipo de Salud y Bienestar Comunitaria de Baptist Health acerca de la importancia del sueño.

Amy Exum, LMHC, psicoterapeuta con el equipo de Salud y Bienestar Comunitaria de Baptist Health

Hablando del sueño y describiéndolo como una oportunidad para que nuestros cerebros puedan recargarse y reestablecerse, dijo Exum, “El sueño es el tiempo que su cerebro necesita para hacer todas sus tareas domésticas, consolidar memorias y prepararse para el próximo día”. No dormir lo suficiente no solamente afecta su estado de ánimo, según ella, pero también puede contribuir a la ansiedad y la depresión.

La Dra. Lorenzo señaló que al igual que la sed y el hambre, la necesidad de dormir es un impulso natural – y uno que no puede ser satisfecho con menos de siete a ocho horas de sueño diariamente. Sin embargo, a la hora de dormir, dice ella, hay muchas otras cosas compitiendo por nuestra atención tales como los niños, los quehaceres de la casa, el trabajo por terminar, y todo ese tiempo de pantalla frente a nuestros teléfonos o mirando televisión. ¿El sueño? Eso puede esperar.

Alrededor de un tercio de los adultos en los Estados Unidos tienen dificultades para dormir, según la Dra. Lorenzo, y entre un 10 y un 14 por ciento tienen insomnio crónico, lo cual es definido clínicamente como tener dificultad para quedarse o para mantenerse dormido, por lo menos tres noches por semana durante tres meses o más.

La Dra. Lorenzo dijo que los problemas del sueño a veces tienen causas físicas subyacentes. Sin embargo, con la pandemia, ella ha visto a muchos pacientes que tienen dificultad para dormir debido a la ansiedad, la depresión o a un cambio en sus rutinas o en sus horarios de trabajo.

Dalia Lorenzo, M.D., neuróloga y especialista certificada de sueño en Miami Neuroscience Institute

“La falta de sueño puede afectar nuestra memoria a corto plazo”, dijo la Dra. Lorenzo. “También puede afectar nuestro pensamiento creativo, nuestra capacidad para solucionar problemas, nuestro juicio y nuestro desempeño”. Ella también dijo que las personas con insomnio crónico tienen un riesgo más alto para desarrollar otras condiciones más serias tales como diabetes, enfermedad cardiovascular o hipertensión.

Entonces, ¿qué podemos hacer para dormir mejor? Mientras que muchos problemas de sueño pueden ser tratados con la ayuda de medicamentos sin receta o con medicamentos recetados para dormir, la Dra. Lorenzo dice que los cambios simples de estilo de vida también funcionan muy bien. “Varios estudios han demostrado que las terapias cognitivas son tan eficaces como los medicamentos y un especialista de comportamiento del sueño puede ayudar con eso”.

La buena higiene del sueño también es importante, dijo ella. “Asegúrese que su dormitorio sea oscuro y callado sin televisor o computadora”, aconsejó la Dra. Lorenzo. “Tenga un horario regular para dormir y para despertarse y evite los estimulantes como la cafeína después del mediodía. Además, evite hacer ejercicios o comer comidas pesadas antes de acostarse a dormir, ya que esto puede interferir con el sueño”.

Y si usted es una de esas personas que se despiertan con retortijones de hambre a media noche, la Dra. Lorenzo recomienda comer una pequeña merienda de proteína como un huevo o un pedazo de queso antes de acostarse a dormir. “Eso debe ayudarle a pasar la noche sin despertarse con hambre”.

Para más detalles acerca de la conversación entre la Dra. Lorenzo y Exum, sintonice el programa en inglés titulado to “The Importance of Sleep: From A to Zzzzz.”

Durante otro programa reciente – uno que también habló del tema del sueño – la psiquiatra Rachel Rohaidy, M.D., habló con el equipo de Salud y Bienestar Comunitaria de Baptist Health acerca del vínculo entre el sueño y la ansiedad.

Rohaidy
Rachel V. F. Rohaidy, M.D., psiquiatra en Baptist Health

“La ansiedad activa la adrenalina y el cortisol, dos hormonas principales involucradas en la respuesta de nuestros cuerpos a la ansiedad”, dijo la Dra. Rohaidy en el episodio semanal del programa en inglés “Ask the Psychiatrist” del departamento de Salud Comunitaria. El problema, dice ella, es cuando no podemos “dejar de pisar el acelerador” para regular ese aumento en las hormonas de ansiedad. “Tenemos que poder frenar y activar nuestro sistema de ‘descanso y relajamiento’.

Una de las maneras en las cuales podemos hacer eso es practicando la buena higiene del sueño, dijo la Dra. Rohaidy, reflejando también el consejo de la Dra. Lorenzo durante el programa de Instagram Live. Mantener el mismo horario de dormir y la misma rutina todos los días es de especial importancia.

“Para poder atravesar por el día con éxito, nuestro cerebro necesita apagarse y repararse él mismo”, dijo la Dra. Rohaidy. “Y para que eso ocurra tenemos de dormir entre ocho y diez horas de sueño saludable todos los días”. Ella aconseja incluir prácticas de autocuidado como parte de nuestra rutina diaria. “Consumir una dieta saludable, salir al aire libre un rato, cambiar de entorno y adoptar una rutina regular para dormir por las noches también son buenas maneras de reducir sus niveles de estrés”.

¿Y en cuanto a lo que ocurre cuando usted está acostado? “La cama es para el sueño y el sexo, y eso es todo”, dijo la Dra. Rohaidy. “No lea en la cama, no vea televisión en la cama, no hable por teléfono en la cama, no doble la ropa en la cama”.

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