La cardiología deportiva: Avances en el diagnóstico y el tratamiento de las personas más atléticas

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Publicado

23 de February de 2022


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La cardiología deportiva está avanzando con bastante rapidez y abarca la atención especializada de los atletas profesionales y aficionados, así como de la persona muy atlética que está absolutamente comprometida con la corrida, el ciclismo u otra actividad físicamente exigente y recurrente.

Este campo incluye a los atletas y a las personas muy activas con condiciones cardiovasculares conocidas o no diagnosticadas previamente. Incorpora muchas de las pruebas cardíacas rutinarias a las que puede enfrentarse cualquier persona en riesgo, como los electrocardiogramas para evaluar el sistema eléctrico del corazón, los ecocardiogramas o las resonancias magnéticas (MRI) para buscar enfermedades cardíacas estructurales.


Eli Friedman, M.D., director médico de cardiología deportiva de Miami Cardiac & Vascular Institute.

Los retos de esta especialidad médica son bien conocidos por Eli Friedman, M.D., director médico de cardiología deportiva de Miami Cardiac & Vascular Institute, quien está liderando programas para ayudar a diagnosticar o tratar las condiciones cardiovasculares de los atletas de todo el Sur de Florida, y ayudar a entrenar a los atletas y a sus entrenadores en las técnicas adecuadas de resucitación cardiopulmonar (RCP).

El Instituto también está ayudando a los programas deportivos con los DEA (desfibriladores externos automáticos), dispositivos que pueden monitorear a una persona que sufre un paro cardíaco y administrar una descarga al corazón para ayudar a recuperar un ritmo cardíaco normal. Y es que los deportistas, al igual que los que no son activos, pueden correr el riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino.

El campo de la cardiología deportiva sigue absorbiendo muchos datos, tanto a nivel local como nacional, para afinar el diagnóstico y el tratamiento de las condiciones cardiovasculares en los atletas de todo tipo.

“Estamos tratando de comprender los mecanismos de inadaptación para ayudar a los atletas a seguir desempeñándose al nivel que desean”, explica el Dr. Friedman. “Hay muchas preguntas que requieren respuestas exhaustivas. Por ejemplo: ¿Va a ser poco saludable alguien que corre siete maratones al año, en comparación con una persona que corre un maratón al año? En general, creemos que la respuesta es no, pero aún estamos acumulando datos. No obstante, hay ciertas condiciones de salud, como la fibrilación auricular en los hombres, que pueden surgir como resultado de la práctica de deporte durante periodos bastante largos”.

Otra pregunta común: ¿Podemos presionar más a los atletas con ciertos tipos de enfermedades cardíacas, en comparación con las personas que no son atléticas?

“Quizá podamos presionar más a los atletas en algunos aspectos”, dice el Dr. Friedman. “Pero hay situaciones en las que deberíamos frenar a un atleta y tratarlo de forma distinta a como lo haríamos con otra persona que no es atleta. Por ejemplo, la enfermedad coronaria estable puede estar bien para algunos, pero no existe la enfermedad coronaria estable en alguien que quiere entrenar intensamente.”

¿Quién es exactamente un atleta?

La idea errónea más común es que la cardiología deportiva se aplica sólo a los atletas profesionales, o a los que están en la universidad o que están entrenando para pruebas de atletismo, por ejemplo, a nivel amateur. La realidad es que este campo se aplica a quienes llevan el ejercicio o la actividad física regular a un nivel mucho más intenso y profundo que los que hacen ejercicio regularmente para mantenerse en forma, cumpliendo las directrices recomendadas.

El gobierno de los Estados Unidos y la American Heart Association recomiendan al menos 150 minutos semanales de actividad aeróbica de intensidad moderada, o 75 minutos semanales de actividad aeróbica vigorosa, o una combinación de ambas, preferiblemente repartidas a lo largo de la semana. Añada una actividad de fortalecimiento muscular de intensidad moderada a alta (como la resistencia o las pesas) al menos dos días a la semana, indican las directrices.

“Sonrío cuando alguien dice que no es deportista”, dice el doctor Friedman. “Eso es algo que surge todo el tiempo: ‘Bueno, no soy un atleta, pero corro dos maratones al año y entreno cinco días a la semana’. Pero, sí, en ese momento usted sí es un atleta. Básicamente, para mí un atleta es cualquier persona que hace ejercicio o entrena habitualmente, y para quien el ejercicio es una parte integral de su vida. Quieren estar activos y quieren hacerlo de forma saludable y segura”.

Aunque un segmento clave de la cardiología deportiva se enfoca en los atletas universitarios o profesionales, la mayoría de los pacientes no son atletas profesionales, pero están tan comprometidos con sus objetivos como los profesionales.

“La gran mayoría van a ser las personas mayores de 35 años, que hacen ejercicio habitualmente y desarrollan síntomas, o tienen una enfermedad cardiovascular establecida y quieren seguir entrenando y rindiendo a los niveles con los que se sienten cómodos”, dice el Dr. Friedman.

Determinando quién está en riesgo

Se ha demostrado que el ejercicio regular protege a las personas contra el desarrollo de la enfermedad arterioesclerótica – la acumulación de placa en las paredes de las arterias. Sin embargo, al igual que en la población general, la enfermedad arterial coronaria sigue siendo un problema común, incluso entre los pacientes deportistas. Los estudios indican que la enfermedad arterioesclerótica es la causa más común de muerte cardíaca súbita en los mayores de 35 años.

El Dr. Friedman ha desarrollado enfoques especializados para la atención cardiovascular de los atletas y de quienes trabajan en campos físicamente exigentes, como los primeros intervinientes. Algunos pueden estar en riesgo para los problemas cardíacos desde que nacieron y no lo saben.

“Entonces, puede haber predisposiciones genéticas en las que alguien tiene un terrible historial familiar de enfermedad coronaria obstructiva, y de bypass y stents”, explica el Dr. Friedman. “Y ahí es donde entra mi frase favorita: ‘No se puede huir de los genes’. No importa cuántos kilómetros recorras o lo sano que comas: la predisposición genética puede alcanzarle”.

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