Facilitar el acceso: Un enfoque innovador para los pacientes de diálisis

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Publicado

12 de September de 2022


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La enfermedad renal crónica afecta a más de uno de cada siete adultos en los Estados Unidos, unos 37 millones de estadounidenses, y muchos no lo saben, según los Institutos Nacionales de la Salud. En sus primeras etapas, la enfermedad renal presenta pocos síntomas. Sin embargo, si no se trata, la enfermedad puede progresar; las personas cuyos riñones ya no funcionan pueden necesitar hemodiálisis para seguir viviendo.

Para los pacientes que requieren diálisis, que es el filtrado externo de la sangre a través de un riñón artificial, es necesario acceder a su sistema vascular para conectar la máquina. Existen varias opciones para esto, pero la opción preferida, cuando es posible, es una fístula, que se crea uniendo una arteria y una vena del brazo para crear un “circuito cerrado” de extracción y retorno de sangre.


Miguel López-Viego, M.D., cirujano vascular de Bethesda Hospital East de Baptist Health.

Hasta hace poco, esta fístula sólo podía crearse con cirugía abierta. Sin embargo, los cirujanos vasculares entrenados Bethesda Hospital East de Baptist Health ofrecen una opción menos invasiva, utilizando un dispositivo innovador llamado WavelinQ.

“Tenemos mucha experiencia con esto”, dice Miguel López-Viego, M.D. “Es un dispositivo muy interesante que puede insertarse percutáneamente, a través de la piel. Nuestro centro es el que más procedimientos ha realizado con este dispositivo en todo el mundo”.

Entendiendo el funcionamiento renal

La mayoría de las personas tienen dos riñones, cada uno del tamaño del puño de la mano de un adulto, situados a ambos lados de la columna vertebral, justo debajo de la caja torácica. Aunque son pequeños, los riñones realizan muchas funciones vitales.

Los riñones filtran la sangre, ayudan a eliminar los desechos y el exceso de líquido, y ayudan a regular la presión arterial, la producción de glóbulos rojos, las hormonas y la cantidad de ciertos nutrientes en el cuerpo, como el calcio y el potasio.

La sangre entra en los riñones a través de una arteria desde el corazón y se limpia pasando por millones de pequeños filtros. El material de desecho se desvía a la vejiga en forma de orina, y la sangre recién limpiada vuelve al torrente sanguíneo a través de las

venas.

Los factores de riesgo de la enfermedad renal incluyen la diabetes,  la presión alta, la enfermedad cardíaca, la obesidad y los antecedentes familiares

¿Por qué la diálisis?

Cuando se padece una enfermedad renal avanzada, los riñones ya no pueden satisfacer la necesidad del cuerpo de eliminar los residuos y el agua. Cuando los riñones sólo tienen un 10-15 por ciento de su función normal, los tratamientos de diálisis son necesarios para mantener la vida.

La hemodiálisis es un procedimiento en el que se utiliza una máquina y un riñón artificial, o dializador, para limpiar la sangre. Para que su sangre llegue al dializador, el médico hace un acceso, o entrada, en sus vasos sanguíneos. La sangre viaja a la máquina a través de un tubo, se limpia y se devuelve a usted a través de otro tubo.

La fístula se considera la primera opción de acceso porque suele durar más tiempo y presenta menos problemas, tales como infecciones y coagulación, explica el Dr. López-Viego.

Una opción menos invasiva

La opción WavelinQ que ofrecen los especialistas vasculares de Bethesda Hospital utiliza un enfoque completamente endovascular con dos catéteres magnéticos finos y flexibles y una ráfaga de radiofrecuencia para crear una fístula en vasos que no se utilizan tradicionalmente para crear fístulas durante la cirugía abierta. Las pequeñas punciones de las agujas se sanan rápidamente con una necesidad mínima de cuidados de la herida. No hay puntos de sutura y apenas quedan cicatrices.

El Dr. López-Viego dice que el uso de esta tecnología innovadora es sólo un ejemplo de la dedicación del equipo de cirugía vascular para servir a la comunidad con excelencia, utilizando enfoques menos invasivos siempre que sea posible.

“Muchos procedimientos novedosos han salido de nuestro programa”, dice el Dr. López-Viego. “Nuestro objetivo es siempre encontrar la solución más exitosa para los pacientes, teniendo en cuenta su comodidad y sus necesidades individuales”.

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