El paro cardíaco repentino: Una mayor concienciación puede salvar vidas

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Publicado

21 de October de 2021


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Un paro cardíaco repentino es la aparición abrupta de un ritmo cardíaco peligroso o la pérdida total de los latidos del corazón, una situación que requiere atención médica inmediata. Según la American Heart Association (AHA), cada año en los Estados Unidos se producen más de 360,000 paros cardíacos fuera de los hospitales.

Un paro cardíaco puede afectar a cualquier persona, incluso si no padece una enfermedad cardiaca preexistente. Puede producirse de forma repentina o ser precedido por otros síntomas. Al saber cómo reconocer un paro cardíaco, cómo responder a él y cómo tratarlo, usted puede tener el poder de salvar la vida de alguien. (Octubre es el Mes de la Concienciación sobre el Paro Cardíaco Repentino).


Eli Friedman, M.D., director médico de cardiología deportiva de Miami Cardiac & Vascular Institute.

La clave para tratar un paro cardíaco es, en primer lugar, reconocerlo.  Los síntomas pueden ser un colapso inexplicable, inconsciencia, falta de respiración o de pulso, o incluso movimientos similares a los de una convulsión. Si usted ve que esto le ocurre a cualquier persona, primero determine si responde sacudiéndola y gritándole para ver si responde, y compruebe si tiene pulso en la muñeca o en el cuello y busca la respiración. Llame inmediatamente al 911 e inicie la reanimación cardiopulmonar (RCP en español o CPR en inglés), si es posible, y pídale a alguien que traiga un desfibrilador externo automático (DEA) si hay uno disponible en el lugar, explica Eli Friedman, M.D., director médico de cardiología deportiva de Miami Cardiac & Vascular Institute. Los DEA son dispositivos que pueden monitorizar a una persona que sufre un paro cardíaco y administrar una descarga al corazón para ayudar a recuperar un ritmo cardíaco normal, si fuera necesario.

“Si usted es testigo de un paro cardíaco y responde rápidamente, puede salvar potencialmente la vida de alguien”, dice el Dr. Friedman. “No hay duda de que el reconocimiento rápido de un paro cardíaco, con una respuesta rápida y con RCP y DEA, salva vidas”.

Las causas de un paro cardíaco

Hay muchas causas para los paros cardíacos. La causa más común en las personas mayores de 35 años es la enfermedad arterial coronaria. En los casos severos, el flujo sanguíneo que llega al músculo cardíaco se ve gravemente limitado o se interrumpe por completo, lo que provoca ritmos cardíacos peligrosos (fibrilación ventricular o taquicardia ventricular) que causan un paro cardíaco. Esto se conoce como un infarto de miocardio (ataque al corazón).

Es importante tener en cuenta que, aunque los infartos pueden causar paros cardíacos, no todas las formas de paros cardíacos se deben a los infartos. Otras causas derivadas del corazón pueden ser un músculo cardíaco débil (insuficiencia cardíaca) o una valvulopatía (estrechamiento o goteo severo de una válvula cardiaca). En las personas menores de 35 años, es más probable que las causas sean una condición de nacimiento. Estas pueden incluir anomalías en el sistema eléctrico del corazón, malformaciones de las arterias del corazón o problemas con el músculo cardíaco en sí.

Sin embargo, otras causas de los paros cardíacos no tienen nada que ver con el corazón en sí, sino con anomalías en otros sistemas orgánicos. Entre ellas se encuentran los coágulos de sangre que viajan hasta los pulmones (embolia pulmonar), las anomalías metabólicas severas en el cuerpo e incluso los problemas de temperatura corporal. Estos problemas suelen surgir en pacientes muy enfermos y hospitalizados.

“Las pruebas de diagnóstico, como los electrocardiogramas y los ecocardiogramas, pueden detectar algunas de estas condiciones”, dice el Dr. Friedman. “Lo más importante es hacerse un chequeo si tiene algún síntoma cardíaco (dolor en el pecho, dificultad para respirar, latidos acelerados o desmayos) o si tiene antecedentes familiares de enfermedades cardiacas de aparición temprana.” 

¿Cómo puede estar preparado?

Los paros cardíacos pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento. Aunque a menudo se pueden encontrar los dispositivos DEA en aeropuertos, gimnasios locales y supermercados, es mucho más probable que se produzca un paro cardíaco en casa que en cualquier otro lugar, dijo el Dr. Friedman. La mejor manera de estar preparado para afrontar un paro cardíaco es saber cómo realizar la RCP y cómo utilizar un DEA. La RCP o el DEA deben utilizarse después de llamar al 911 para que los primeros intervinientes lleguen a la escena lo antes posible.

Al realizar la RCP, coloque las manos en el centro del pecho de la persona y empuje con fuerza y rapidez. Empuje hasta una profundidad de alrededor de dos pulgadas, a unas 100-120 compresiones por minuto (o al ritmo de la canción “Staying Alive” de los Bee Gees, explica el Dr. Friedman). Si hay un DEA disponible, una persona cualificada en su uso puede abrir el estuche y aplicar las dos almohadillas según las indicaciones. El dispositivo se encenderá y dará instrucciones al usuario sobre cuándo hacer la RCP, cuándo parar, y cuándo y cómo aplicar una descarga si fuera necesario.

“Al igual que con cualquier otra cosa en la vida, la práctica hace la perfección”, dijo el Dr. Friedman. “Cuanto más practique la RCP y el uso de un DEA, más preparado estará para ayudar a salvar una vida”.

Los cursos de Apoyo Vital Cardíaco Avanzado (ACLS por sus siglas en inglés), ofrecidos por el Baptist Health Center for Advancement of Learning están diseñados para los profesionales de atención de salud que dirigen o participan en la reanimación de pacientes en caso de paro cardíaco.

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