El ABC de la diabetes

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Publicado

11 de November de 2013


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Mi hija Yael, de 15 años, es una competidora feroz. Ya sea el fútbol soccer, carrera a campo traviesa, baloncesto o fútbol americano cruz –  ella domina el juego.

No es de extrañar que ella es una estudiante atleta disciplinada. Durante tres años y contando, Yael ha trabajado 24/7 con un entrenador personal implacable llamado Diabetes Tipo 1.

Es un trastorno autoinmune en la que el páncreas deja de producir insulina, una hormona vital que todos tenemos que convertir los alimentos en energía.

La diabetes tipo 1, que se diagnostica con más frecuencia en niños, adolescentes y adultos jóvenes, solía ser conocida como diabetes juvenil.

Pero confía en mí, no hay nada juvenil con respeto a la diabetes de tipo 1 o tipo 2 (sobre la cual voy a escribir a finales de este mes).

Pregúntele a Yael, que se enfrenta a un régimen diario que incluye inyecciones de insulina y análisis de sangre. O pregunte al tirador del Miami HEAT, Ray Allen, quien ha compartido acerca del momento en que se le partió el rompe el corazón al saber que su hijo pequeño fue diagnosticado con diabetes tipo 1.

Yo se lo comento porque estamos en noviembre, nacionalmente el Mes de Concientización Acerca de la Diabetes. Y en nombre de Yael, la  familia Allen y todas las personas afectadas por la diabetes tipo 1, quiero compartir una de las partes más aterradoras de la enfermedad. La aparición de la diabetes tipo 1 puede ser casi fatal, un ataque furtivo escondiéndose peligrosamente detrás de los síntomas habituales de una gripe genérica o un virus estomacal.

En el caso de Yael, la ausencia de fiebre y su creciente indiferencia me desconcertó. ¿Qué tipo de gripe llega sin fiebre? Eso me preocupaba. Alarmada, la llevé al pediatra, quien se hizo un análisis de sangre y nos envió rápidamente a la sala de emergencias.

En la sala de emergencia, Yael fue diagnosticada con diabetes tipo 1 y cetoacidosis diabética (CAD por sus siglas en inglés), una enfermedad potencialmente mortal que puede conducir a un estado de coma o la muerte, según la Asociación Americana de Diabetes (ADA por sus siglas en inglés).

Etapas leves a muy peligrosas de la CAD generalmente acompañan la aparición de diabetes tipo 1.

Aquí están algunos otros hechos:

¿Qué causa la diabetes tipo 1?

En la diabetes tipo 1, las células dentro del cuerpo dañan la capacidad del páncreas para producir insulina. “Sin insulina, el cuerpo no puede convertir el azúcar de los alimentos en nutrientes para las células. El exceso de azúcar se acumula en la sangre y puede llegar a causar graves daños a los órganos y la muerte prematura”, según la JDRF, una organización líder en investigación de la diabetes.

Los investigadores médicos no saben lo que desencadena el ataque y creen que los factores genéticos, ambientales o virales pueden ser factores. A nivel nacional, uno de cada 400 a 600 niños y adolescentes es de tipo 1 diabetes, según la ADA.

¿Por qué es tan importante la insulina?

En el momento del diagnóstico, los niveles de azúcar en la sangre de Yael eran cuatro veces del rango normal, pero sus músculos sufrían de una grave carencia de azúcar. Para compensar, el cuerpo quema grasa para generar energía, y ese proceso genera ácidos tóxicos que podrían llevar a un estado de coma, insuficiencia orgánica e incluso la muerte.

Para evitar que la reacción en cadena de tóxicos, Yael se inyecta insulina diariamente y observa con cuidado sus niveles de azúcar en la sangre. Demasiado o muy poco de azúcar en la sangre puede tener consecuencias graves.

¿Cuáles son las señales de alerta?

Tenga cuidado con la pérdida repentina o extrema de peso, fatiga, micción frecuente y sed extrema. “Los síntomas – incluyendo aquellos que se asemejan a la gripe – son a menudo fáciles de ignorar. Las únicas familias normalmente capaces de atrapar a los síntomas y evitar la hospitalización son los que tienen antecedentes de diabetes en la familia”, dice enfermera Lois Exelbert, RN, directora del Centro de Atención de Diabetes (Diabetes Care Center) en Baptist Hospital de Miami.

Otros síntomas, de acuerdo con la JDRF  incluyen:

• Letargo.

• Cambios súbitos en la visión.

• Un olor afrutado, dulce o como vino – en el aliento de una persona.

• Dificultad para respirar y una respiración pesada.

• Confusión o pérdida del conocimiento.

¿Existen pruebas de detección temprana?

La diabetes se diagnostica con una prueba de sangre. Los niveles altos de azúcar en la sangre son una bandera roja. Desafortunadamente, pruebas de diabetes de rutina no están incluidas en la mayoría de los exámenes físicos durante la niñez. Los educadores de diabetes, sin embargo, están presionando para el cambio. La Sra. Exelbert es una apasionada de la detección. Su consejo: Si usted sospecha que su niño(a) tiene gripe o virus, es importante solicitar una prueba de azúcar en la sangre para poder descartar la diabetes, que a menudo se disfraza de otras enfermedades antes detectadas.

Déjame decirle, yo sentí miedo cuando le diagnosticaron a Yael. Pasó casi una semana en el hospital, incluyendo un par de días en la unidad de cuidados intensivos (ICU por sus siglas en inglés). Durante ese tiempo, toda nuestra familia recibió un curso intensivo de control de la diabetes.

Afortunadamente, Yael ha controlado su diabetes bien, lo que no ha frenado a la estudiante activa de segundo año de secundaria. Y al igual que otros de su edad que se adornan de joyería que ellos llaman su “bling“, Yael tiene una buena colección. Su pieza principal es una pulsera de plata con un alerta médico de diabetes. Ella cubre todas las bases.


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