Datos clave acerca de la Enfermedad de Parkinson: Es posible tener una buena calidad de vida con tratamiento, avances y equipos de apoyo

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Publicado

27 de April de 2022


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Aunque aún no hay cura para el Parkinson, una enfermedad compleja e insidiosa, ha habido suficientes avances para mejorar la calidad de vida de la mayoría de los pacientes. No obstante, se trata de una afección que a menudo no es bien comprendida por el público en general.

El Parkinson afecta a cerca de un millón de personas en los EE.UU., y los casos van en aumento, lo que incluye a personas menores de 50 años, explica Sameea Husain Wilson, D.O., directora de Neurología de Trastornos del Movimiento de Marcus Neuroscience Institute en Boca Raton Regional Hospital, que forma parte of Baptist Health.  


Sameea Husain Wilson, D.O., directora de Neurología de Trastornos del Movimiento de Marcus Neuroscience Institute en Boca Raton Regional Hospital.

“El concepto erróneo más común que encuentro es que la enfermedad de Parkinson es una enfermedad de ancianos”, dijo la Dra. Husain Wilson. “He diagnosticado a pacientes con Parkinson desde los 30 años, hasta los 99 años. El segundo concepto erróneo más común es que la enfermedad de Parkinson es mortal. Es importante señalar que las personas no mueren de la enfermedad de Parkinson, sino que mueren debido a las complicaciones de padecer la enfermedad”.

Los avances médicos que implican tanto los medicamentos como las terapias quirúrgicas impulsadas por la tecnología para disminuir los temblores inmanejables, la lentitud de movimientos y la rigidez, así como los síntomas no relacionados con el movimiento, como la ansiedad, la depresión, los trastornos del sueño y los problemas cognitivos, están evolucionando constantemente.

El trastorno del movimiento más común que se trata en Marcus Neuroscience Institute es la enfermedad de Parkinson. Los especialistas del Instituto también tratan los problemas cognitivos y de comportamiento relacionados con el Parkinson, así como las formas atípicas de la enfermedad.

Síntomas y factores de riesgo

La enfermedad de Parkinson es un trastorno cerebral que causa temblores, rigidez y dificultades para caminar, además de problemas de equilibrio y coordinación. Los síntomas suelen comenzar gradualmente y empeorar con el tiempo. Los pacientes de Parkinson también pueden tener dificultades para hablar. También pueden presentar cambios mentales y de comportamiento, problemas de sueño, depresión, dificultades de memoria y fatiga. Tanto los hombres como las mujeres pueden ser diagnosticados con la enfermedad de Parkinson. Pero la enfermedad afecta a un 50 por ciento más de hombres que de mujeres.

Los factores de riesgo para el desarrollo de la enfermedad de Parkinson incluyen la edad avanzada (más de 50 años), el sexo, ya que los hombres son más propensos a desarrollar el Parkinson, y los vínculos hereditarios, como la mutación LRRK2 que se encuentra en ciertas poblaciones – entre ellas: Los judíos asquenazíes y los miembros de la tribu bereber del norte de África, dijo la Dra. Husain Wilson. Otro factor de riesgo es la exposición a las toxinas presentes en las zonas rurales, el agua de pozo, los herbicidas y los pesticidas.

“Los factores ambientales desempeñan un papel en la causa de la enfermedad de Parkinson porque la exposición a ciertos metales pesados, herbicidas y pesticidas puede dañar los ganglios basales donde se produce la dopamina, lo que puede dar lugar al desarrollo de la enfermedad de Parkinson”, explica la Dra. Husain Wilson. “Los factores genéticos desempeñan un papel en la causa de la enfermedad de Parkinson como resultado de los genes defectuosos que se transmiten a un niño a través de los padres”.

¿Qué terapias no médicas pueden ayudar a los pacientes de Parkinson? 

“Se ha demostrado que el ejercicio, especialmente la bicicleta estática y el yoga, beneficia a los pacientes de Parkinson, al igual que los medicamentos”, dijo la Dra. Husain Wilson. “Como todos sabemos, hay un mayor riesgo de caídas debido al desequilibrio de la marcha en la enfermedad de Parkinson. Para evitar las fracturas, es importante mantener una nutrición adecuada para mantener la densidad ósea y mantener el peso estable.”

El Parkinson y la dopamina del cerebro

La enfermedad de Parkinson se produce cuando las células nerviosas de los ganglios basales, la parte del cerebro que controla el movimiento, se deterioran y/o mueren. Normalmente, estas células nerviosas producen una sustancia química cerebral vital conocida como dopamina. Cuando las neuronas mueren o se deterioran, producen menos dopamina, lo que provoca los problemas de movilidad que se observan en la enfermedad de Parkinson.

“Las empresas farmacéuticas siempre están estudiando nuevas y avanzadas formas de suministrar dopamina al cerebro de un paciente con Parkinson”, dijo la Dra. Husain Wilson. “Además de los medicamentos de dopamina por vía oral, ahora hay medicamentos que administran dopamina a través de un inhalador y a través de una membrana sublingual. También ha habido avances en el desarrollo de medicamentos dopaminérgicos de liberación prolongada y medicamentos para disminuir el tiempo “OFF” (empeoramiento de los síntomas).”

La estimulación cerebral profunda

Con la ECP (estimulación cerebral profunda), un neurocirujano implantará pequeños electrodos en determinadas zonas del cerebro. Estos electrodos envían impulsos eléctricos a los centros motores del cerebro que pueden ayudar a controlar los movimientos anormales que se observan en la enfermedad de Parkinson.

Muchos pacientes se han sometido a la ECP para tratar características como los temblores, la rigidez y el agarrotamiento. Los temblores pueden ser bastante debilitantes porque los pacientes no pueden realizar sus actividades de la vida diaria. “Después de la ECP, algunos pacientes tienen un éxito tremendo, ya que sus temblores desaparecen por completo”, afirma la Dra. Husain Wilson. “Los pacientes están eufóricos por no tener temblores a pesar de seguir teniendo otros síntomas motores”.

Mientras que la enfermedad de Parkinson puede ser el trastorno del movimiento más común tratado tanto en Miami Neuroscience Institute como en Marcus Neuroscience Institute, los equipos de especialistas de ambos centros también tratan muchos otros trastornos del movimiento, junto con los problemas cognitivos y de comportamiento relacionados con estas condiciones. En algunos casos, los neurólogos recomiendan fisioterapia, terapia ocupacional o del habla para ayudar a controlar los síntomas de los trastornos del movimiento. 

“Es muy importante saber que con el equipo de apoyo adecuado, un paciente con enfermedad de Parkinson puede absolutamente lograr una calidad de vida maravillosa “, dijo la Dra. Husain Wilson. “Los pacientes han comentado que nunca se han sentido mejor en su vida, y esto es DESPUÉS de ser diagnosticados con la enfermedad de Parkinson. Esto se debe a que los pacientes toman decisiones para mejorarse a sí mismos y a su salud en general de una manera que nunca hicieron antes del diagnóstico.”

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