Asesoramiento experto: atención oncológica durante la COVID-19

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Publicado

6 de May de 2020


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Mientras continúa el debate sobre si reabrir negocios y suavizar la cuarentena durante la pandemia de COVID-19, los pacientes de cáncer siguen teniendo preguntas sobre su seguridad y su atención, y con toda razón.

Para abordar las inquietudes clave, los expertos de Miami Cancer Institute ofrecieron recientemente un seminario web en vivo para los pacientes, titulado Cómo gestionar sus cuidados durante la crisis de la COVID-19. El panel contó con la presencia del Dr. Horacio Asbun, 

oncólogo quirúrgico y profesor de cirugía, y jefe de cirugía hepatobiliar y pancreática; la Dra. M. Beatriz Currier, directora médica del Centro de Apoyo al Paciente de Cáncer y jefa de oncología psiquiátrica; el  Dr. Michael Chuong, oncólogo radioterápico y director médico de terapia de protones y tratamientos guiados por resonancia magnética; Timothy Gauthier, doctor en farmacia y gerente del Programa clínico de administración antimicrobiana de Baptist Health; el Dr. Milton Gaviria, especialista en enfermedades infecciosas y director del Programa de administración de antibióticos; y el Dr. Siddharta Venkatappa, oncólogo médico. Puede consultar el programa completo aquí.

El grupo habló acerca de las pruebas y las precauciones por la COVID-19, el impacto de continuar o de retrasar un tratamiento, y cómo hacer frente al estrés y la ansiedad durante estos tiempos de prolongada incertidumbre. También respondieron las preguntas de los pacientes.

Cumplimiento con las directrices de seguridad

El panel estuvo de acuerdo en que resulta claro que los pacientes de cáncer deben continuar cumpliendo con las pautas de higiene recomendadas por los CDC. Puesto que todavía no existe una vacuna contra la COVID-19, es importante evitar la exposición a la enfermedad. Permanezca en su casa lo más posible (aunque el mundo comience a reabrirse), lávese las manos, evite tocarse la cara, mantenga un distanciamiento social prudente y use una mascarilla y guantes cuando tenga que salir. También debe desinfectar las superficies frecuentemente.

Quienes tienen sistemas inmunitarios deprimidos, como es el caso de los pacientes de cáncer, tienen un riesgo más alto de contraer la COVID-19 y, si se infectan, es más probable que se enfermen de gravedad. “El riesgo de internación en la unidad de cuidados intensivos de los pacientes que tenían antecedentes de cáncer y que contrajeron la COVID-19 era más del doble frente a los enfermos de COVID-19 que no habían tenido cáncer”, explicó el Dr. Venkatappa. Además, los estudios demuestran que los pacientes de cáncer con COVID-19 tienen un índice de mortalidad más alto, al igual que otros que poseen padecimientos preexistentes.

Opciones de tratamiento

A los pacientes que, con toda razón, estaban preocupados por la posible exposición a la COVID-19 en los entornos médicos, se los exhortó a hablar con sus médicos acerca de opciones de tratamiento mediante las cuales pudieran continuar con su atención sin tener que acudir a las instalaciones con la frecuencia que lo hacían antes de la pandemia. Por ejemplo, algunas consultas pueden hacerse de manera virtual.

“Miami Cancer Institute ha aplicado medidas importantes para prevenir la transmisión de esta enfermedad a los trabajadores de la salud y a los pacientes” comentó el Dr. Gaviria. Algunas de las iniciativas de seguridad que se han implementado en las instalaciones del Instituto incluyen la reconfiguración de los edificios para que haya suficiente espacio entre las personas, eliminar las visitas, permitir que el personal no clínico trabaje desde su casa, realizar exámenes a todos los pacientes y el personal y reforzar la política de uso de mascarillas y guantes para todos.

Recientemente, el laboratorio de diagnóstico molecular de Baptist Hospital en Miami Cancer Institute recibió la autorización de uso por emergencia de la FDA para realizar pruebas de COVID-19 en sus instalaciones, con lo cual se convirtió en uno de los 12 laboratorios hospitalarios en recibir dicha aprobación.

“No estamos limitando las consultas”, señaló el Dr. Chuong. “Sin embargo, en muchos casos, podemos hacerlas a través de telemedicina”. Añadió que se examina el plan de tratamiento de los pacientes que reciben radioterapia para determinar si existen otros tratamientos viables en cada caso. De lo contrario, analizan si sería posible retrasar la radioterapia o disminuir la cantidad de visitas de tratamiento. Todo esto con el objetivo de disminuir la posibilidad de exposición a alguien que esté infectado.

“En todo momento estamos pensando en la seguridad del paciente” afirmó el Dr. Asbun. “Como cirujano, me enorgullece el hecho de que pasamos rápidamente del diagnóstico a la cirugía, pero este no es el momento indicado para ello”. Los pacientes que necesitan una cirugía para salvarles la vida ciertamente entran al quirófano. “Asimismo, cuando no existe ninguna otra alternativa de tratamiento adecuada y posponer la cirugía sería pernicioso para el paciente, procedemos con la intervención pero aplicamos todas las medidas necesarias”, explicó.

Los médicos procuran mantener un equilibrio entre seguridad y brindar una atención oncológica de alta calidad, y los casos se analizan en una junta multidisciplinaria. A los pacientes se les hace la prueba de la COVID-19 antes de los procedimientos, no solo por el peligro que representa a un paciente enfermo para los demás sino porque un paciente de cáncer que contrae el virus necesitará tiempo para recuperarse antes de poder someter a su cuerpo a más estrés a causa de una cirugía.

El Dr. Asbun destacó que las juntas para revisión de tumores de Miami Cancer Institute facilitan esta delicada tarea de mantener el equilibrio. Los grupos multidisciplinarios de médicos se reúnen periódicamente para analizar los casos de los pacientes, y explorar todas las opciones para garantizar que se ofrezcan las mejores opciones y las más seguras.

Medicamentos para la COVID-19

Mientras los investigadores llevan a cabo estudios para determinar si existe algún medicamento que ya se encuentre en el mercado y que pueda ser eficaz contra la COVID-19, algunos pacientes se preguntan si pueden usar algunos de los medicamentos que, según han oído, han ayudado a curar el virus. “En verdad no debemos tomar ningún medicamento sin la supervisión de un médico”, dijo el Dr. Gauthier y agregó que algunos medicamentos como la hidroxicloroquina, que originalmente se pensó que ayudaba, entraña el potencial de perjudicar a algunos pacientes de COVID-19. Hable con su médico antes de tomar cualquier cosa que no le hayan recetado.

Disminuir el estrés

Con la abrumadora cantidad de información (y desinformación) que existe en la Internet, en las redes sociales y en los canales de noticias, muchos pacientes se sienten cada vez más estresados, tristes o deprimidos. La Dra. Currier sugirió utilizar las plataformas en línea gratuitas de grupos de apoyo y clases educativas que ofrece Miami Cancer Institute. Con temas tales como ejercicio y cocina, las clases son una forma para que los pacientes tengan una función activa en sus cuidados y limitar la sobrecarga de información que surge al revisar constantemente los canales de televisión o estar demasiado en las redes sociales. Inscríbase en el programa virtual aquí. O visite www.miamicancerinstitute.com, baje hasta el final de la página y haga clic en “Subscribe Now” (inscríbase ahora) en el encabezado titulado Join the Community (unirse a la comunidad).

Además, hizo énfasis en la higiene del sueño. “El punto de partida de una buena salud mental es el sueño”, afirmó. “La mayor parte de la población necesita dormir siete horas todos los días”. Evite el alcohol y leer o ver televisión en la cama, minimice la exposición a la luz azul después de las 7 p.m. e intente dormirse y levantarse a aproximadamente la misma hora todos los días.

Entre otras técnicas para disminuir el estrés crónico, prevenir el insomnio y el cansancio, y retomar la sensación de control sobre la vida están el ejercicio diario, la meditación de conciencia plena, comer saludablemente y mantenerse conectado socialmente a través de la tecnología.

El Dr. Asbun concluyó la sesión recordando a los pacientes sobre su resiliencia. “Ustedes son valientes y curiosos”, afirmó. “El hecho de sentir algo de miedo no significa que no seamos valientes. El espíritu humano prevalecerá y un día todo esto acabará”.

Ya que las circunstancias de cada persona son diferentes, comuníquese con su oncólogo o proveedor de atención médica para recibir respuestas a sus preguntas específicas relacionadas con su atención del cáncer. Para conocer las noticias más actualizadas de Baptist Health South Florida y Miami Cancer Institute sobre la COVID-19 haga clic aquí.

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