A contracorriente: El innovador procedimiento TCAR reduce el riesgo de infarto cerebral

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Publicado

20 de September de 2022


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Un procedimiento menos invasivo para reducir el riesgo de infarto cerebral mediante la eliminación de las obstrucciones de la arteria carótida en el cuello se está ofreciendo más ampliamente como resultado de la reciente aprobación de la Administración de Drogas y Medicamentos de los EE.UU. (FDA).

El procedimiento, denominado revascularización de la arteria transcarótida, o TCAR por sus siglas en inglés, emplea la técnica inhabitual de invertir temporalmente el flujo de sangre fuera del cerebro para reducir el riesgo de infarto cerebral durante y después de la cirugía.


Cirujano vascular Aidan Hamm, M.D., miembro del equipo de cirujanos vasculares entrenados por beca en Bethesda Hospital East y Bethesda Hospital West.

Anteriormente, este enfoque endovascular relativamente nuevo estaba reservado por la FDA sólo para un pequeño subconjunto de pacientes. Sin embargo, varios años de datos han demostrado que es tan seguro y exitoso como la “cirugía abierta” de endarterectomía más tradicional, a la vez que ofrece las ventajas de una recuperación más rápida, una incisión más pequeña y un menor riesgo de lesión nerviosa.

“Hemos encontrado que los datos del nuevo stent de la carótida y de la TCAR son tan buenos que vamos a abrirla a todo el mundo, incluyendo a las personas que antes habrían optado por la cirugía abierta de la carótida”, dice el cirujano vascular Aidan Hamm, M.D., miembro del equipo de cirujanos vasculares entrenados por beca en Bethesda Hospital East y Bethesda Hospital West, que forman parte de Baptist Health.

El Dr. Hamm dice que el procedimiento se utiliza para aliviar la enfermedad arterioesclerótica de la arteria carótida, también llamada estenosis carotidea. Esta condición se caracteriza por la acumulación de depósitos de grasa, o placa, en el interior de las arterias del cuello que llevan la sangre al cerebro, lo que resulta en un mayor riesgo de infarto cerebral. Si el flujo sanguíneo sólo está ligeramente restringido, los pacientes suelen ser tratados con medicamentos para controlar los factores contribuyentes, como el colesterol alto o la hipertensión. Pero si la obstrucción es severa, se recomienda la cirugía para eliminar la placa, explica él.

“Si podemos intervenir y tratarlos, sobre todo con la opción mínimamente invasiva, la TCAR, podemos mejorar realmente la vida de las personas”, afirma el Dr. Hamm. “Al tratar esta condición, podemos ayudar a evitar que tengan complicaciones que alteren su vida, como los infartos cerebrales”.

En lugar de una incisión más grande para acceder a la arteria carótida, el procedimiento TCAR comienza con una pequeña incisión justo por encima de la clavícula. Para proteger el cerebro de la placa que podría desprenderse durante el procedimiento, un equipo invierte el flujo de sangre mientras el cirujano utiliza un globo y stents para reabrir la arteria estrechada. Durante el procedimiento, esa sangre se filtra a través de un dispositivo situado fuera del cuerpo y luego regresa de forma segura a través de un vaso sanguínea de la pierna. Durante este “flujo inverso”, la sangre sigue llegando al cerebro a través de otros vasos sanguíneos. Una vez finalizado el procedimiento, se restablece el flujo sanguíneo normal en la dirección correcta.

Gracias a su ingenioso sistema de inversión del flujo, la TCAR elimina la necesidad de introducir catéteres a través del arco aórtico del corazón y ha demostrado que produce menos complicaciones de infarto cerebral en comparación con la colocación de stents carotideos a través de la ingle.

“Se puede mantener un riesgo muy bajo de infarto cerebral durante el procedimiento, igual, o en algunos casos mejor, que una cirugía abierta de la carótida”, dice el Dr. Hamm. “Con la disminución del riesgo de lesiones nerviosas, una incisión más pequeña, una cicatriz más pequeña y una mayor facilidad para los pacientes, esto puede ser mejor en muchos sentidos”.

Puede que la técnica no sea adecuada para todos los pacientes, pero con la ampliación de la aprobación de la FDA, el Dr. Hamm espera que más pacientes que puedan opten por la TCAR, sobre todo porque la medicina sigue avanzando hacia opciones menos invasivas para el tratamiento de muchas condiciones.

“La cirugía endovascular, o lo que se llamaría la opción mínimamente invasiva, está ciertamente en la vanguardia de lo que todo el mundo quiere probar primero, si es posible”, dice el Dr. Hamm. “Hay razones por las que no lo hacemos en ciertas indicaciones, pero en su mayor parte, si alguien puede tener una opción endovascular o mínimamente invasiva, empezaríamos con eso”.

La edad avanzada, el tabaquismo, la diabetes, la hipertensión y la obesidad están fuertemente asociados con el aumento de la placa carotidea. Aunque usted no haya notado ningún síntoma, es importante que hable de su riesgo con su médico de atención primaria o su cardiólogo y que posiblemente se haga una prueba de detección, dice el Dr. Hamm.

Las arterias carótidas obstruidas por la placa son rígidas y estrechas y tienen problemas para llevar oxígeno y nutrientes a las estructuras cerebrales vitales. Un trozo de placa o un coágulo de sangre puede desprenderse y fluir hacia las arterias más pequeñas del cerebro, cortando el suministro de sangre. El objetivo de la TCAR es reducir ese riesgo.

El procedimiento TCAR también se ofrece en Miami Cardiac & Vascular Institute, que también forma parte de Baptist Health.

“Las personas con enfermedad conocida de las arterias coronarias deben someterse a un chequeo rutinario de sus arterias carótidas, porque si se empieza a acumular placa y arterioesclerosis en el corazón, es un presagio de que también está en otra parte”, dice el Dr. Hamm.

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